Le Plateau central ou la perle dévoilée

En réalisant les 8 et 9 juillet l’édition inaugurale de sa foire intitulée, cette année, Foire-expo Mirebalais, l’Initiative de la société civile (ISC) a pu dévoiler l’énorme capacité de production des habitants du Plateau central et les possibilités d’investissement du département du Centre. Rejointe par plusieurs autres organisations, l’ISC a réussi le pari de déclarer : « Le Plateau central est désormais aux investissements.

« Le réseau électrique s’établit presque dans le Plateau central. Nous pouvons estimer à 90% la réalisation de ce projet. Le département du Centre se targue aujourd’hui d’être doté du meilleur réseau routier du pays. Et peut-on négliger les études présentant notre département comme le coin d’Haïti le plus sécuritaire en matière sismique ? » Celui qui parle répond du nom de Jean Souverne Delva, maire de Thomonde. Accompagné de Laurent-Kénold Désert, celui de Saut-d’Eau, le maire Delva vient participer à l’édition inaugurale de la foire de l’Initiative de la société civile (ISC) et du Conseil haïtien des acteurs non étatiques (CONHANE) tenue les 8 et 9 juillet et intitulée, cette année, Foire-Expo 2011 Mirebalais.

Le plus grand rêve de M. Delva, c’est de transformer, aux côtés de ses homologues du département, le Plateau central en un site d’attraction. « Il est temps que la tendance soit renversée, dit M. Delva. Car le département le plus riche en matière de réserve d’eau, d’espèces animales et végétales et de sites touristiques ne peut plus être considéré comme le plus en retard. »

Pour les deux maires, les routes qui ont été construites et frayées à l’intérieur des communes du Centre dévoilent leurs richesses restées longtemps enclavées au sein de ce département. Mais il a fallu des initiatives du genre pour vendre sa vraie image. « Depuis l’ouverture en 2009 de la route des Orangers –  reliant Saut-d’Eau et Port-au-Prince en 27 kilomètres – seulement un restaurant et un hôtel ont été construits dans la Ville-Bonheur, fait remarquer M. Désert. Les investissements peinent encore à se concrétiser. »

Saut-d’Eau, avec ses nombreux sites d’attraction, s’apprête à accueillir ce week-end ses milliers d’hôtes de la Mont-Carmel. Palme, Saint-Jean, La Sainte-Famille et Saut-d’Eau, – la fameuse cascade à laquelle toute la commune doit son nom,- restent, à l’instar des sites dont regorgent des communes du département comme Savanette, Boucan Carré, Maïssade, Cerca-La source, Belladère et Las Cahobas, entre autres, en attente d’être exploitées.

Cinq communes frontalières, 129 rivières, 5 550 ha irrigués

« La capacité de production fruitière saute aux yeux, une trentaine de sites d’attraction dont des points d’eau et des fortifications nous attendent, martèle Joanas Gué, ministre de l’Agriculture, des Ressources naturelles et du Développement rural, qui cite le Centre comme le département d’Haïti ayant la plus faible densité de la population.

La canne à sucre, les mangues, les céréales, l’élevage, les tubercules, l’arachide, le giraumon… produits par le Centre, retiennent toujours l’attention. Pour le ministre Gué, qui tient un complexe hôtelier dans la région, l’agriculture et les services constituent deux axes à gros rendement dans le département.

Une foire d’exploration et de vente

Si l’objectif de cette foire organisée par l’ISC et le CONHANE, en collaboration avec le comité interministériel d’aménagement du territoire (CIAT) et la Chambre de commerce et d’Industrie d’Haïti (CCIH), était de montrer le potentiel économique du département du Centre et d’y attirer les investissements, la production locale était tout aussi en vedette.

Environ 65 exposants venant des quatre coins du Plateau central se sont présentés sur la place publique  de Mirebalais attendant la visite des participants. Selon plusieurs d’entre eux, leur principal objectif est de faire connaître au grand public des produits locaux jusqu’alors inconnus au niveau de la population haïtienne. En dépit de  la grande publicité effectuée à Port-au-Prince autour de cette foire, la grande foule n’a pas été au rendez-vous dès vendredi.

De la patience…

Les représentants des diverses organisations partenaires à cette initiative ont tous brillé par leurs connaissances de cette région, qui, selon eux, s’ouvre aux investissements. L’Ecole fondamentale d’application, Centre d’appui pédagogique (EFACAP) de Mirebalais et l’Hôtel La Forteresse peuvent en témoigner. Ils ont procédé à la présentation de leur travail effectué au niveau du Plateau central à l’aide de documents mis à la disposition des participants. Une méthode moderne de promouvoir une vision moderne de l’aménagement du territoire de la région, suivant une vision mise au point par la CIAT dans une étude intitulée : La boucle Centre – Artibonite. Ils ont également présenté leur projet pour ce département.

« Même si nos produits ne sont pas écoulés aujourd’hui, l’initiative est encourageante, car nous gagnerons de la publicité dont ils sont l’objet », s’est félicité Mme Michel-Ange. Accompagnée de son fils, cette exposante frisant la quarantaine, travaille dans une compagnie de transformation de fruit en vin. Sur sa table garnie de bouteilles de vin et de liqueur à base de fruits locaux, on peut également acheter de la mi-orange, une liqueur faite d’orange et de miel, des crémas et d’autres produits du même genre.

Roger, un autre artisan qui expose des produits à base de Latanier,- chapeau, valise et petite boite,- s’attend plutôt à ce que tous ses produits soient vendus et qu’il retourne à Belladère, son patelin, pour en chercher d’autres. Roger vient, quant à lui, avec le produit vedette de cette foire. « Les briquettes de charbon préparées à base de carton et de détritus sont destinées à remplacer le charbon de bois, dans le cadre de la lutte contre le déboisement », explique l’artisan. « Ça peut bien aider à réduire les déchets solides dans nos rues », dit-il.

Plusieurs autres ateliers sont également sur place, exposant des produits agricoles et d’élevage, des tableaux, bracelets, sandales, valises, nappes traditionnelles. Sur plusieurs tables figuraient du café, des mangues, du sham sham, de la farine de manioc,  des bananes, de l’amidon, pour ne citer que ces produits.

Financée en grande partie par la délégation de l’Union européenne, cette activité a coûté environ 65 milles euros, selon Alexandre Polack, Porte- parole de la délégation de l’Union européenne en Haïti. La Banque mondiale, la Coopération espagnole, le Fonds d’assistance économique et sociale (FAES), le Programme alimentaire mondial (PAM), l’USAID- Winner et la World vision ont également contribué financièrement à la réalisation de cette grande première à Mirebalais.

Edouard Paultre, secrétaire exécutif du CONHANE, et Rony Desroches ont convenu que la foire a été une réussite. Les organisateurs ont fait remarquer qu’il y a eu une forte présence des hommes d’affaires et des représentants de l’Etat. C’était pour eux l’occasion de mettre à nu le département du Centre aux yeux des investisseurs. « Le travail ne s’arrête pas là », prévient M. Paultre, qui annonce une véritable croisade en faveur du crédit en milieu rural, surtout au niveau du Plateau central, qui offre à lui seul 129 rivières, 13 grottes et cinq communes frontalières. 

 

 

Avec Lima Soirélus

Ils n’aident pas seulement les enfants à traverser les rues…

 
Éparpillés dans les rues de l’aire métropolitaine, ils portent des maillots jaunes avec la mention « Aksyon Sivik » inscrite dessus en couleur verte, et des pantalons ou jupes noirs. Ils se servent d’un bout de PVC blanc glissé à l’intérieur d’un morceau de tissu rouge marqué : « Stop » en blanc, le tout formant un drapeau qu’ils tiennent par la main gauche pour aider les gens, particulièrement les enfants, à traverser les rues. Quiconque fréquente les rues de la capitale à pieds ou en voiture entre 6 h 30 et 8 h 30 a.m. ou entre 1 h et 3 h p.m., les a déjà remarqués. On les appelle par le nom du travail qu’ils font : ACTION CIVIQUE.
 
 
C’est le ministère de la Jeunesse, des Sports et de l’Action Civique (MJSAC) qui est responsable de ces jeunes âgés de 18 à 26 ans. Conscient des graves problèmes économiques auxquels font face les jeunes des deux sexes et dans le souci de les aider à aller à l’école et/ou à s’orienter vers une carrière professionnelle ou universitaire, le ministre de la Jeunesse, M. Evans Lescouflair, alors secrétaire d’Etat, avait créé en 1997, cette brigade scolaire d’action civique.
 
Plusieurs responsables de la direction d’action civique de ce ministère soutiennent que ces jeunes bénéficient d’une allocation mensuelle destinée à couvrir leurs frais scolaires. d’ailleurs chaque brigadier doit rendre des comptes sur son parcours scolaire à la fin de l’année. « L’allocation accordée doit servir à sa formation académique, professionnelle, technique ou universitaire », lit-on sur un papier daté de novembre 2008, lors du dernier recrutement de ces jeunes.
 
Interrogés sur leur responsabilité, plusieurs d’entre eux ont affirmé qu’à part aider les enfants et toutes autres personnes en difficulté – personnes âgées, handicapées, femmes enceintes – à traverser les rues, ils participent à des activités sociales, des activités de reboisement, d’assainissement et de sensibilisation. Ils ont également comme responsabilité de venir en aide à la population, lors de catastrophes naturelles.
 
Un grand nombre d’entre eux se sont aussi penchés sur les difficultés rencontrées au cours de leur travail : des chauffeurs qui n’obéissent pas, les insultes de certains piétons, et les mauvais traitements de leurs supérieurs. Cependant, Maggy et Stevens (noms d’emprunt), deux jeunes brigadiers de Delmas, plus longuement interrogés, ont plutôt lié leur principal problème à l’allocation reçue.
 
Ils gagnent 1960 gourdes le mois, une somme que les responsables n’assimilent pas à un salaire – d’ailleurs c’est en dessous du salaire minimum, mais à « un bon » d’encouragement.
 
« Beaucoup d’entre nous font vraiment ce qu’on demande de faire avec cet argent, mais parfois nous n’arrivons pas à l’avoir à temps; parfois il se passe deux à trois mois sans qu’on le reçoive, et l’école ne va pas attendre », a déclaré Stevens, reconnaissant que l’initiative est très bonne mais le traitement qu’ils subissent mérite d’être corrigé. Stevens est malgré tout très content d’avoir intégré ce corps, car il affirme avoir eu peu de moyens pour poursuivre ses études après le Bac, ainsi, avec ce qu’il gagne, il a pu se faire inscrire dans une école commerciale pour étudier la comptabilité. « Mais pour beaucoup de jeunes que je connais, ce qu’on donne ne suffit même pas pour payer les frais scolaires », a-t-il ajouté.
 
« C’est très peu, mais à ne rien gagner du tout, on préfère encore continuer », soutient Maggy, qui attire l’attention sur le fait que beaucoup d’autres jeunes souhaiteraient être à leur place, mais n’ont pas eu ce privilège. « Tous les jours, des jeunes des deux sexes viennent nous demander comment s’y prendre pour intégrer ce corps; ils nous questionnent sur les prochaines inscriptions; ça nous redonne le courage de continuer », a-t-elle poursuivi, soulignant que chaque année les autorités promettent d’augmenter la somme, ce qui n’est jamais fait.
 
Notons que la brigade scolaire d’action civique du MJSAC a été relancée et restructurée depuis le début de l’année 2009. Pour pouvoir relancer cette brigade, la Direction d’action civique du MJSAC avait organisé un concours d’admission. Plus de cinq mille jeunes s’étaient inscrits, y compris les anciens brigadiers, mais seulement 6 00 d’entre eux ont été retenus après avoir reçu une formation en premier secours, sur la circulation et sur la citoyenneté. Le volet citoyenneté, quant à lui, était axé sur l’éducation à la citoyenneté, à l’environnement, à l’égalité des sexes, aux droits et devoirs du citoyen. Ce qui leur permet de jouer un grand rôle dans la gestion des risques et des désastres, aux côtés des instances concernées pendant les saisons cycloniques.